SALSOS+

Dos conciertos, dos realidades

Durante un lapso de 2 semanas, París se vistió de gala para recibir a 2 grandes emblemas de la salsa. El 31 de mayo, el Faraón de la salsa, el venezolano Oscar D’León se presentó con toda su orquesta en un Bataclan lleno hasta el tope; mientras que el sábado 18 de junio, los Reyes de la Salsa, Richie Ray &  Bobby Cruz hicieron explotar un Dock Eiffel lleno de seguidores de la buena salsa. Dos leyendas, dos contrastes de lo que es pertenecer a un sello grande y a tener independencia musical. Salsos + estuvo presente en ambos conciertos y pudimos presenciar de cerca dos performances de altísimo nivel, aunque con estilos y repertorios diferentes.

Oscar de Léon : El sonero del Mundo

El sonero del mundo llegó con un apuro propio de aquellos artistas de la Sony que vienen a cumplir con lo pedido y no a satisfacer a su público.
Habiéndolo visto antes en repetidas ocasiones, se puede afirmar que su concierto dejó mucho que desear en cuanto al repertorio. Oscar se dedicó a cantar temas internacionales ajenos a su colección habitual, del cual solo interpretó 5 canciones y media, léanse Llorarás, Calculadora, Mira para ahí, Ni frio ni calor, Que bueno baila usted y un medley cortísimo de Detalles-Siguaraya-Sigue tu camino.

El resto de canciones del concierto que duró un poco menos de 2 horas fueron temas tradicionales de Venezuela (un homenaje a Simón Díaz, el compositor de Caballo Viejo, quien se encuentra delicado de salud), de Colombia, de Cuba, de Panamá, boleros de Los Panchos y dos versionesadulteradas de Oye Como Va de Tito Puente y de Lluvia Con Nieve de Mon Rivera, respectivamente.

Sin embargo, a pesar que Oscar ni siquiera tocó su bajo, la gente del Bataclan –en su mayoría un público internacional- quedó muy contenta ya que valgan verdades, la animación, coreografías y nivel musical siguen siendo de primera.

Todo por su público

Lo más lamentable fue que mientras, fiel a su estilo, él tenía ganas de complacer lo que la gente le pedía, su manager, el Sr. Oswaldo Ponte le gritaba y le hacía ademanes para que terminara de una vez por todas el concierto. Oscar no tuvo más remedio que disculparse con el público y retirarse sin tocar la famosa “otra”, a eso de las 10:15pm. De todos modos, verlo en escena es siempre un espectáculo lleno de energía y jovialidad. Esta vez Oscar llegó con su orquesta entera en donde ahora canta (y baila) su hija Irosca, quien interpretó el tema “Hoy” de Gloria Estefan.

La orquesta estuvo 10 puntos como siempre, destacando el performance del joven timbalero/baterista Juan Pablo Romero (quien vino con un set impresionante de baterías, y 2 juegos de timbales, uno normal y uno deep shell) y su colega en el bongó Charles “manos de hierro” Peñalver con varios solos de campana y bongó. En el público asistente fue sorprendente ver al productor newyorkino Sergio George parado al lado de la orquesta; quizás estará evaluando grabar otra Combinación Perfecta para RMM? Quién sabe.

Ver a Oscar y su orquesta es siempre un deleite a pesar del frustrante repertorio de aquella noche, y si nos quedamos con las ganas de escuchar al verdadero Oscar, este guapachoso y complaciente sonero de 67 años capaz de tocar por 4 horas seguidas, la trayectoria, la calidad y el entusiasmo que le inyectan ya son dignos de homenajear. Su voz sigue teniendo la misma potencia de siempre y sucoreografía electrizante hace bailar a cualquiera, incluso hasta a los administrativos de la Sony…

Richie Ray & Bobby Cruz en el Dock Eiffel

El otro lado de la moneda lo pusieron los durísimos Richie Ray & Bobby Cruz el sábado pasado en el Dock Eiffel de Saint-Denis. Los catalogados Reyes de la Salsa llegaron por primera vez a la Ciudad Luz y vaya que dejaron una barra alta, altísima, que será difícil de sobrepasar. Como es costumbre en ellos, no vinieron acompañados de su banda basada en Nueva York, y ésta vez apelaron a los servicios de la orquesta suizo-italiana Mercado Negro, que estuvo muy a la altura de lo requerido.

El concierto lo abrió la orquesta local Candonga, conformada en su mayoría por músicos colombianos salvo su nuevo cantante que es guayaquileño. A decir verdades se trata de un buen ensamble con mucho talento, pero que se dedica únicamente a interpretar covers de salsa retro, cumbia y algo demerengue.

La noche tomaba su curso y sin embargo la gente no se angustiaba por la demora, pues sabían que a éste dúo se le puede esperar hasta la madrugada. No fue entonces sino hasta la 1:30am que fueronanunciados por el maestro de ceremonias y organizador, entre un unísono de aplausos y gritos.Richie Ray & Bobby Cruz hacían su aparición en escena. La calidad del sonido no estuvo a la altura y no se entiende por qué esto pasa a menudo. Los que se hacen llamar técnicos de audio nunca atinan a regular bien el sonido y tuvieron que pasar como 10 minutos, es decir 1 canción para que se le suba el micrófono a Bobby Cruz y se le regule el piano a Richie Ray. Sin embargo, una vez moderado el audio, la potencia y la energía fueron inigualables.

El mítico dúo se dedicó a complacer a su público ya tocar lo mejor de su repertorio. Entre los temas más destacados lucieron Agúzate, La Zafra, AhoraVengo Yo, Richie’s Jala-Jala, Los Fariseos, Amparo Arrebato, El Gallo y la Vaca y una sensacionalversión de 15 minutos de Sonido Bestial con una magistral ejecución de solos de los músicos, aligual que un tema inédito que saldrá a fin de año. Precisamente aquel será el LP número 114 de sucolección, grabado por primera vez por el sello colombiano Discos Fuentes en la ciudad de Medellín yen donde se contará con la participación especial del Joe Arroyo en varios de los temas.
http://www.youtube.com/watch?v=Na-CPEgC0TE

Del origen de la Salsa

El público era en su gran mayoría de origen latinoamericano sobresaliendo los colombianos, luego y menos numerosos los peruanos y por último una mezcla de venezolanos, cubanos, franceses y antillanos. Lindo grupo de amantes de la buena salsa y apreciativos de dos íconos musicales del antiguo sello Fania. Muchos de ellos conocedores del vasto repertorio de los Durísimos pidiendo sincesar distintas canciones durante toda la noche en un Dock Eiffel que estuvo lleno pero no repleto.El dúo no tuvo reparo alguno en complacer al respetable y se mandaron un concierto de 3 horas,derrochando humildad, energía y calidad.

De hecho daba gusto ver a Richie Ray empezando lascanciones con una fuerza endiablada y tocando cada nota como si aun estuviera en la Fania. Bobby Cruz también tuvo una actuación decorosa pues su voz sigue prácticamente intacta, y hasta se pusoa bailar, a animar a la gente y a contar anécdotas, cosa rara en él. Precisamente en una de esas yluego de un agradecimiento a Dios (fiel a su fe evangélica), se tomó el tiempo para contar la historia–para muchos desconocida- de la creación de la palabra salsa, y de cómo de forma desapercibida ellos fueron los que bautizaron el género.

Fue en 1974 en Venezuela que respondieron a la preguntadel locutor Phidias Danilo Escalona sobre qué tipo de música era la que ellos tocaban (el DJ les había pedido previamente que definan su estilo musical porque eso que tocaban no era exactamente son cubano, ni guaracha, ni mambo, a lo que Richie respondió algo como “bueno nuestra música es unamezcla de todo eso con algo de jazz, rock & roll e invenciones nuestras, es como el Kétchup”…”el
qué?” “el kétchup, o en español: la salsa”).

Una prueba implacable de que la salsa es efectivamente un género musical basado en fusiones de música cubana y con influencias de la música de moda en los años 60 y 70 en la ciudad de NuevaYork. Estamos seguros que esta afirmación alimentará aun mas al debate etnomusicológico sobre el origen y la existencia de la salsa.

Antes de terminar el concierto soltaron la sorpresa de que han lanzado recientemente su propia emisora musical en Internet. El sitio www.richierayybobbycruzradio.com difunde en forma ininterrumpida todo el repertorio musical del dúo, desde su creación en 1963. Un sitio que vale la pena visitar.

Quedó clarísimo que el no pertenecer a una gran disquera y estar desligados de un sello en particular(han grabado con Fania, Edimusica, RMM, Codiscos e incluso con Sony Latin entre otros) tiene sus desventajas pero que desde un punto de vista de autonomía y de performance, brinda más sazón,más kétchup… más Salsa. +

Feeling good

“Yo solo creería en un Dios que supiera bailar”.

Friedrich Nietzsche

Llovía en París. Encontrar el lugar no era fácil y para muchos era demasiado lejos. Pero allí llegamos, bajo la lluvia, mojados, con algunas cervezas en la mano, y otras en la cabeza, quizás éramos los primeros en llegar al 59 boulevard Macdonald donde se llevaría acabo el concierto. Mientras cruzábamos aquel camino de barro desde el metro Porte de la Villete, empezamos a ver una pequeña peniche que se asomaba sobre un canal. ¿Es ahí? Preguntó alguien, ahí no cabe nadie. Las apariencias engañan.

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