SALSOS+

Dos conciertos, dos realidades

Durante un lapso de 2 semanas, París se vistió de gala para recibir a 2 grandes emblemas de la salsa. El 31 de mayo, el Faraón de la salsa, el venezolano Oscar D’León se presentó con toda su orquesta en un Bataclan lleno hasta el tope; mientras que el sábado 18 de junio, los Reyes de la Salsa, Richie Ray &  Bobby Cruz hicieron explotar un Dock Eiffel lleno de seguidores de la buena salsa. Dos leyendas, dos contrastes de lo que es pertenecer a un sello grande y a tener independencia musical. Salsos + estuvo presente en ambos conciertos y pudimos presenciar de cerca dos performances de altísimo nivel, aunque con estilos y repertorios diferentes.

Oscar de Léon : El sonero del Mundo

El sonero del mundo llegó con un apuro propio de aquellos artistas de la Sony que vienen a cumplir con lo pedido y no a satisfacer a su público.
Habiéndolo visto antes en repetidas ocasiones, se puede afirmar que su concierto dejó mucho que desear en cuanto al repertorio. Oscar se dedicó a cantar temas internacionales ajenos a su colección habitual, del cual solo interpretó 5 canciones y media, léanse Llorarás, Calculadora, Mira para ahí, Ni frio ni calor, Que bueno baila usted y un medley cortísimo de Detalles-Siguaraya-Sigue tu camino.

El resto de canciones del concierto que duró un poco menos de 2 horas fueron temas tradicionales de Venezuela (un homenaje a Simón Díaz, el compositor de Caballo Viejo, quien se encuentra delicado de salud), de Colombia, de Cuba, de Panamá, boleros de Los Panchos y dos versionesadulteradas de Oye Como Va de Tito Puente y de Lluvia Con Nieve de Mon Rivera, respectivamente.

Sin embargo, a pesar que Oscar ni siquiera tocó su bajo, la gente del Bataclan –en su mayoría un público internacional- quedó muy contenta ya que valgan verdades, la animación, coreografías y nivel musical siguen siendo de primera.

Todo por su público

Lo más lamentable fue que mientras, fiel a su estilo, él tenía ganas de complacer lo que la gente le pedía, su manager, el Sr. Oswaldo Ponte le gritaba y le hacía ademanes para que terminara de una vez por todas el concierto. Oscar no tuvo más remedio que disculparse con el público y retirarse sin tocar la famosa “otra”, a eso de las 10:15pm. De todos modos, verlo en escena es siempre un espectáculo lleno de energía y jovialidad. Esta vez Oscar llegó con su orquesta entera en donde ahora canta (y baila) su hija Irosca, quien interpretó el tema “Hoy” de Gloria Estefan.

La orquesta estuvo 10 puntos como siempre, destacando el performance del joven timbalero/baterista Juan Pablo Romero (quien vino con un set impresionante de baterías, y 2 juegos de timbales, uno normal y uno deep shell) y su colega en el bongó Charles “manos de hierro” Peñalver con varios solos de campana y bongó. En el público asistente fue sorprendente ver al productor newyorkino Sergio George parado al lado de la orquesta; quizás estará evaluando grabar otra Combinación Perfecta para RMM? Quién sabe.

Ver a Oscar y su orquesta es siempre un deleite a pesar del frustrante repertorio de aquella noche, y si nos quedamos con las ganas de escuchar al verdadero Oscar, este guapachoso y complaciente sonero de 67 años capaz de tocar por 4 horas seguidas, la trayectoria, la calidad y el entusiasmo que le inyectan ya son dignos de homenajear. Su voz sigue teniendo la misma potencia de siempre y sucoreografía electrizante hace bailar a cualquiera, incluso hasta a los administrativos de la Sony…

Richie Ray & Bobby Cruz en el Dock Eiffel

El otro lado de la moneda lo pusieron los durísimos Richie Ray & Bobby Cruz el sábado pasado en el Dock Eiffel de Saint-Denis. Los catalogados Reyes de la Salsa llegaron por primera vez a la Ciudad Luz y vaya que dejaron una barra alta, altísima, que será difícil de sobrepasar. Como es costumbre en ellos, no vinieron acompañados de su banda basada en Nueva York, y ésta vez apelaron a los servicios de la orquesta suizo-italiana Mercado Negro, que estuvo muy a la altura de lo requerido.

El concierto lo abrió la orquesta local Candonga, conformada en su mayoría por músicos colombianos salvo su nuevo cantante que es guayaquileño. A decir verdades se trata de un buen ensamble con mucho talento, pero que se dedica únicamente a interpretar covers de salsa retro, cumbia y algo demerengue.

La noche tomaba su curso y sin embargo la gente no se angustiaba por la demora, pues sabían que a éste dúo se le puede esperar hasta la madrugada. No fue entonces sino hasta la 1:30am que fueronanunciados por el maestro de ceremonias y organizador, entre un unísono de aplausos y gritos.Richie Ray & Bobby Cruz hacían su aparición en escena. La calidad del sonido no estuvo a la altura y no se entiende por qué esto pasa a menudo. Los que se hacen llamar técnicos de audio nunca atinan a regular bien el sonido y tuvieron que pasar como 10 minutos, es decir 1 canción para que se le suba el micrófono a Bobby Cruz y se le regule el piano a Richie Ray. Sin embargo, una vez moderado el audio, la potencia y la energía fueron inigualables.

El mítico dúo se dedicó a complacer a su público ya tocar lo mejor de su repertorio. Entre los temas más destacados lucieron Agúzate, La Zafra, AhoraVengo Yo, Richie’s Jala-Jala, Los Fariseos, Amparo Arrebato, El Gallo y la Vaca y una sensacionalversión de 15 minutos de Sonido Bestial con una magistral ejecución de solos de los músicos, aligual que un tema inédito que saldrá a fin de año. Precisamente aquel será el LP número 114 de sucolección, grabado por primera vez por el sello colombiano Discos Fuentes en la ciudad de Medellín yen donde se contará con la participación especial del Joe Arroyo en varios de los temas.
http://www.youtube.com/watch?v=Na-CPEgC0TE

Del origen de la Salsa

El público era en su gran mayoría de origen latinoamericano sobresaliendo los colombianos, luego y menos numerosos los peruanos y por último una mezcla de venezolanos, cubanos, franceses y antillanos. Lindo grupo de amantes de la buena salsa y apreciativos de dos íconos musicales del antiguo sello Fania. Muchos de ellos conocedores del vasto repertorio de los Durísimos pidiendo sincesar distintas canciones durante toda la noche en un Dock Eiffel que estuvo lleno pero no repleto.El dúo no tuvo reparo alguno en complacer al respetable y se mandaron un concierto de 3 horas,derrochando humildad, energía y calidad.

De hecho daba gusto ver a Richie Ray empezando lascanciones con una fuerza endiablada y tocando cada nota como si aun estuviera en la Fania. Bobby Cruz también tuvo una actuación decorosa pues su voz sigue prácticamente intacta, y hasta se pusoa bailar, a animar a la gente y a contar anécdotas, cosa rara en él. Precisamente en una de esas yluego de un agradecimiento a Dios (fiel a su fe evangélica), se tomó el tiempo para contar la historia–para muchos desconocida- de la creación de la palabra salsa, y de cómo de forma desapercibida ellos fueron los que bautizaron el género.

Fue en 1974 en Venezuela que respondieron a la preguntadel locutor Phidias Danilo Escalona sobre qué tipo de música era la que ellos tocaban (el DJ les había pedido previamente que definan su estilo musical porque eso que tocaban no era exactamente son cubano, ni guaracha, ni mambo, a lo que Richie respondió algo como “bueno nuestra música es unamezcla de todo eso con algo de jazz, rock & roll e invenciones nuestras, es como el Kétchup”…”el
qué?” “el kétchup, o en español: la salsa”).

Una prueba implacable de que la salsa es efectivamente un género musical basado en fusiones de música cubana y con influencias de la música de moda en los años 60 y 70 en la ciudad de NuevaYork. Estamos seguros que esta afirmación alimentará aun mas al debate etnomusicológico sobre el origen y la existencia de la salsa.

Antes de terminar el concierto soltaron la sorpresa de que han lanzado recientemente su propia emisora musical en Internet. El sitio www.richierayybobbycruzradio.com difunde en forma ininterrumpida todo el repertorio musical del dúo, desde su creación en 1963. Un sitio que vale la pena visitar.

Quedó clarísimo que el no pertenecer a una gran disquera y estar desligados de un sello en particular(han grabado con Fania, Edimusica, RMM, Codiscos e incluso con Sony Latin entre otros) tiene sus desventajas pero que desde un punto de vista de autonomía y de performance, brinda más sazón,más kétchup… más Salsa. +

Toda una Leyenda

Por estos días en Colombia sale al aire una novela sobre la vida del Joe Arroyo… independiente de toda la parafernalia de un producto hecho para lucrar y con tintes de mediocridad hay que rescatar que se le hace un homenaje en vida al Maestro :

Álvaro José Arroyo González

Patrimonio de la música latina no solo en Colombia…en el mundo entero!

No importan la infinidad de noticias alrededor de este celebre personaje que con su talento nos ha deleitado y seguirá deleitándonos hasta la eternidad..este escrito es un pequeño homenaje..ya que faltarían muchísimas letras y páginas para hablar de este Cartagenero nacido el 1 de Noviembre de 1.955 que con su orquesta la verdad…como su nomre así lo indica…jamás mintió y nos puso a gozar!

Maestro un grandísimo saludo y muchas gracias por todo tu talento!

La vuelta… Album Echao pa’ lante de 1.987

http://www.youtube.com/watch?v=FwjYjYSdIOY

Mary… Album Musa Original de 1.986

http://www.youtube.com/watch?v=b1kiF80b24Q

De comment la musique coule par mes veines

Je me reveille, mon père me dit “camine mijito, nos vamos para Pereira”. J’avais à peine 4 ans. On arrive après plusieurs heures de trajet à “la ciudad mas cerca de Colombia”, et surtout de Cali !

Colina de San Antonio, Cali, Valle, Colombia.

A l’époque, mon père, Diego Maria Guzmán, était “representante de orquestas”, il était chargé de faire venir des groupes de Cuba. Depuis sa jeunesse il était fasciné par la révolution Castrista, à tel point que mon prénom “Alejandro” est le fruit, non du hasard, mais du prénom que portait Fidel pendant son séjour dans la jungle cubaine, son nom de code en quelque sorte.

Bon, je m’éloigne un peu de l’histoire de cette journée à Pereira. Si je ne me trompe pas, on arrive à l’hotel et je rencontre plein de gens qui parlent bizarrement.  A Cali, on a un accent assez caractéristique, autochtone de la région comme on dirait pour faire des blagues, mais ces gens là, avaient une joie de vivre extrême et un accent méconnaissable pour mon jeune âge. Mon père me dit que c’est des musiciens cubains. Cubains? Cuba? C’est où? La seule chose que je connais de Cuba c’est les jouets, las maracas et las claves que tu m’offres lors de tes nombreux voyages sur l’île! Et qu’avec joie je détruis la semaine suivante!

Bon, le fait est que je suis l’enfant du “Manager” en quelque sorte, et je connais seulement quelques musiciens avec lesquels je m’entends très bien étant le seul enfant du groupe, le chouchou. La nuit tombée, on arrive à un hangar énorme, le bruit de plus de 500 personnes qui s’affolent, je ne comprends pas pourquoi…

Je suis en coulisses, un grand homme qui ressemble à mon grand père vient s’approcher de moi, il passe ses mains dans mes cheveux et me lance “Chiquillo”! et puis disparaît dans le chemin qui mène sur scène. Je reste sur place et regarde avec mon père le concert.

Le bongocero fait son solo, et je ne me souviens pas pourquoi, la cadence de cette musique que je connaissais depuis ma plus tendre enfance inconsciente avec les viniles, que mes parents écoutaient depuis le ventre de ma mère, m’a fait bondir sur scène, petit enfant de 4 ans qui cours vers le bongocero, plein d’émotions, monte sur son dos et l’enlace. En regardant devant moi, un cadre impressionnant, une foule complètement envoûtée par la cadence de cette musique, unique, parfaite…

Le jour d’après, tous les musiciens partirent continuer leur tournée je ne sais plus où, c’est ne fut que plusieurs années après, quand ma conscience et ma connaissance de la musique cubaine, plus évoluée, que je demande à mon père…

“- Papa, tu te souviens du concert avec le bongocero? C’était qui, l’homme qui ressemblait à mon grand père?”  Ce à qui mon père réponds :

“-  Cet homme était Carlos Puebla.”

Carlos Puebla

Sube la temperatura..

Pregonaba Pablito Lebrón por allá en 1971…  cuando grababa el Track no 2 en los estudios de Coutique Records, interpretando el tema La temperatura grabado en el album Picadillo a la criolla.

Y temperaturas altas es que se sienten en estas latitudes arabigas …más exactamente en Abu Dhabi, donde  la salsa y la música latina hacen los esfuerzos mas grandes por permanecer vigentes a lo largo del globo terráqueo en festivales como el Womad Festival, que de la mano de Peter Gabriel luchan año tras año para que la música del mundo llegue a las partes mas recónditas del planeta.

http://womad.org/

Y es curioso que veas diferentes culturas gozando de la música latina…a veces puedes intimidarte cuando tocas en países como éste  o Marruecos que la cultura es muy diferente y que esperas todo: a que escuchen salsa, bailen, y disfruten de un buen show. Sí claro, la música no tiene fronteras, ni color ni raza… creo y apuesto a que es una sola para todo el planeta… por esta misma razón veo con gran asombro en varias oportunidades que son los mismos músicos los que agregan tintes de súper egos y envidias y esto definitivamente me aturde… cuando en realidad  deberían  simplemente hacer música… sin mas na’!

No hay músicos mejores que otros… creo que hay músicos diferentes …

Eso mismo le dije a un compañero trompetista cuando me salió con la perla que Papo Luca  (pianista de la sonora ponceña), trapeo el piso literalmente con Rafael Ithier (pianista del Gran Combo de Puerto Rico)  al haber sacado un tema llamado el menú queriéndole mostrar cómo se hace salsa de verdad.

En realidad me rehúso a creer que Papo lo hizo maquiavélicamente… pero en esta vida todo es posible… así que acá les dejo los 2 temas y ustedes mismos aprecien y comenten qué piensan al respecto..

El Menú-Gran Combo de Puerto rico-Album: Happy Days 1981

http://www.youtube.com/watch?v=P-oV1kqg_U4

El Menú- Sonora Ponceña-Album: Trayectoria y consistencia 2010

http://www.youtube.com/watch?v=kmGvz-M8MOM

Saludos desde tierras calurosas

Bongoman

Feeling good

“Yo solo creería en un Dios que supiera bailar”.

Friedrich Nietzsche

Llovía en París. Encontrar el lugar no era fácil y para muchos era demasiado lejos. Pero allí llegamos, bajo la lluvia, mojados, con algunas cervezas en la mano, y otras en la cabeza, quizás éramos los primeros en llegar al 59 boulevard Macdonald donde se llevaría acabo el concierto. Mientras cruzábamos aquel camino de barro desde el metro Porte de la Villete, empezamos a ver una pequeña peniche que se asomaba sobre un canal. ¿Es ahí? Preguntó alguien, ahí no cabe nadie. Las apariencias engañan.

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La Música como Patrimonio Universal

Con mucho entusiasmo y alegría recibo la invitación  de unos amigos muy queridos para poder hacer uso de este espacio, y no soy escritor..literato ni mucho menos pero si tengo  algo en común con estos personajes fantásticos.

La Música…si..esta maravillosa faceta que de alguna u otra forma por medios divinos o como se llame es parte de nuestro ser, es la generadora de muchos pensamientos  que rondan en mi existencia cada vez que escucho a un artista hablar sobre la pirateria. Umm..soy de los fervientes patrocinadores de este argumento:  La Música deberia ser Patrimonio de la Humanidad…

Si..asi como lo escucha..en terminos mas generalizados deberia ser GRATIS..FREE o en el idioma que quiera escribirlo…los musicos podríamos vivir perfectamente de nuestro salario como músico cada vez que tenemos una presentación en vivo (y por favor no olvidar que lamentablemente manejamos un sistema económíco),y dejar que nuestra musica corra libre por el viento..ciber espacio y demás..al fin y al cabo lo que nos interesa es que nuestra musica sea escuchada por la mayor cantidad de gente posible. En terminos mas prácticos..la pirateria seria nuestra mejor aliada,claro..para las disqueras no..para ellos es como Osama Bin Laden ..enemigo público!

Algun día..todo sera como Alicia en el País de las maravillas: A real Dream , mientras tanto sigamos haciendo música y dejemos ese precedente en la humanidad sin pretensión alguna..que el que mucho abarca..poco aprieta!

Bongoman